La importancia de saber inglés

Parece un hecho contrastado el que con el inglés se va a todos los sitios. Eso, en teoría, es una verdad que muy pocos se atreven ni siquiera a comentar. La realidad, por otro lado, puede mostrarnos un campo bastante distinto especialmente en España.

De todos los que dicen que el inglés es imprescindible habría que para empezar, ver cuántos de ellos han hecho un uso extensivo de dicho idioma. Una cosa es aprender inglés  y otra bien distinta es hablarlo, utilizarlo o tener la necesidad de desarrollarse en dicho idioma.

Sí, el inglés está muy bien pero ¿Cuántos son capaces de ver una película en ese idioma sin subtítulos y entenderla? ¿Cuántas personas deben emplear con asiduidad el inglés en los negocios? ¿Quiénes deben utilizar la lengua inglesa en su vida diaria porque carecen de otra opción?

Y es que normalmente la necesidad del inglés y las personas necesitadas del mismo lo colocan en una posición, hablado del conjunto de la población española, más que marginal.

Cuidado por tanto con las modas, con el inglés, porque igual que quien tiene una pulsera de plata o un reloj festina muchas veces no lo utiliza porque necesita saber la hora, “saber inglés” es más una moda, un broche en un expediente o un detalle para presumir que una necesidad de establecer una comunicación con otra persona en dicha lengua.

Aunque visto lo visto, lo importante para ser un exterminador de termitas a lo mejor, solo a lo mejor, no es saber idiomas sino saber matar termitas.

Aprender inglés en Canadá o ser exterminador de termitas

Lo que está claro es que un curso de where-what para aprender inglés en Canadá viste bastante más a la hora de que una persona pueda presumir que el hacer un curso que capacite para eliminar plagas de insectos.

Sñi, lo estamos llevando al extremo pero ¿realmente es necesario gastar dinero para ir a Canadá a aprender inglés?

Un exterminador de plagas no recibiría una formación más adecuada y útil para su trabajo especializándose en eliminar termitas en León?

Esas son las claves muchas veces que las personas no responden detrás de cierto tipo de formación y que,sin duda, ayudarían a lograr aprender aquello que va a ser realmente útil.

¿Cuándo es bueno aprender inglés?

El inglés está considerado una de las lenguas más importantes del mundo. Todos hemos oído eso de “aprende inglés” y expresiones como “el inglés ayuda a encontrar mejores trabajos” o “sin inglés no vas a poder colocarte bien”.  No solo para trabajar en una plataforma petrolífera sino hasta para las terapias de pareja se necesita ahora un curso de inglés.

La realidad, pese a todo, suele ser tozuda de vez en cuando. Y el inglés no es la panacea que consigue triplicar sueldos ni la exigencia que primero nos vamos a encontrar para optar al 95% de los puestos de trabajo sin más bien una ayuda.

Puestos en materia, el inglés sí es positivo para multitud de cosas y nos ayuda desde a ir de vacaciones hasta a entender los últimos capítulos de las series, por lo que desde los niños pequeños hasta los eméritos más eméritos pueden encontrar en la lengua de Shakespeare un acicate para ponerse a estudiar.

Aprender inglés o aprender a construir una casa es una decisión  que muchas veces las personas tienen que plantearse en su vida diaria sin necesidad de acudir a un psicólogo.

Cómo estudiar inglés

Además de por internet y en las aulas suele ser interesante echar una ojeada a los campamentos de inglés. Especialmente indicados para los niños son una de las mejores opciones para que pasen un verano entretenido y además que logren un buen ritmo de aprendizaje y unos conocimientos que les vendrán bien.

Otra opción es mandar a los pequeños, a los medianos y a los universitarios a un año escolar en el extranjero. Este tipo de actividades suele venir bien cuando el nivel de conocimiento de la lengua inglesa es suficientemente alto como para lograr no solo ya un grado de perfeccionamietno alto, sino ser capaces de seguir las materias, aprender las temáticas y realizar los exámenes en inglés.

Obviamente es el método más adecuado para todos aquellos que tienen ya un nivel superior y quieren, además, incrementar su currículum.

Para los que no tienen tanto dominio siempre les queda la opción de un curso de inglés en el extranjero. De esta manera se está en un entorno adecuado, desde Canadá a Inglaterra pasando por Malta o Irlanda y se combina el aprendizaje del idioma con la puesta en práctica en estados Unidos o Australia, por poner otros ejemplos.

Estos sistemas, como vemos, son todos de inmersión lingüística en menor o mayor grado y en algunos casos especializados en áreas profesionales, en casas o en residencias de estudiantes. Vamos a analizar otro tipo de opciones para ver cuál es la más adecuada a nuestro caso.

 

Para los que no quieren salir de casa

Hablando de humanidades, de universidad y de eméritos no son pocas las universidades que ponen en marcha este tipo de cursos durante todo el año.

Si bien en algunos casos no es el nivel, la atención y el grado de adquisición lingüística que se espera si satisfacen ciertas necesidades que van desde trabajar en la plataforma petrolífera hasta entender en versión original las películas de la tele o hacer una reforma total en una casa porque tienen un amigo arquitecto en Madrid que se lo ha recomendado.

Paralelamente tenemos las escuelas de idiomas y los cursos online. No todo son cursos en el extranjero como vemos, sino que existen opciones mucho más.

La clave es saber para qué queremos el inglés y cómo vamos a aprenderlo. Y aquí, desde los que lo quieren como hemos dicho para poder entender las canciones preferidas de su archivo hasta para quienes quieren tener entrenada a su mente existen un abanico de posibilidades que puede ser bueno tener en cuenta.

 

 

Los griegos no pasan la ITV

AristótelesSigue el tema griego representando lo que para unos es una comedia, para otros una amenaza de tragedia y para no pocos una obra de teatro en la que se representan papeles de protagonistas en los que se exageran en no pocas veces los gritos, lloros y risas.

Sea como fuera el laurel de vencedor de lo que es una comilona para unos cuantos y un mínimo catering para otros pocos tiene demasiados invitados al banquete. Los finlandeses, austríacos y alemanes dicen que están hartos de pagar a un moroso.

Los franceses e italianos, en plan quedabien dicen que hay que arreglarse no sea que se hunda el chiringuito, y los nosabenocontesta tipo España se debaten entre que crezca el populismo o que sigan pagando otros.

Total, que parece que el coche de Syriza, de los comunistas, de Grecia o de como se le quiera llamar no es que funciones demasiado bien y en la itv están que trinan. El coche no cumple ni con los faros, ni con los neumáticos, ni con el motor, y la excusa que se nos planta es que en ese coche el cabeza de familia va a trabajar y si le quitamos el coche se mueren de hambre.

A todo esto, los vendedores de coches de ocasión en La Coruña, los abogados de León o los campaneros de Múnich se preguntan por qué ellos tienen que pagar el desaguisado que han montado los griegos, y que si no puedes pagar vendas y si no tienes no pidas.

En definitiva, y sea como fuere los Griegos amenazan conque o les dan más crédito o se hunde el chiringuito del euro, lo que ha provocado que no pocos piensen si el uro fue tan buena idea o con un marco potente en una Alemania potente vivirían mejor, pagarían menos impuestos y no tendrían a unos chupócteros amenazando conque o me das un bocadillo o me pongo a robar.

Enseñar al que no sabe

Acabo de leer una artículo y ver un vídeo en los que se mencionaba que ciertas personas, visitando lugares de interés explicaban a sus acompañantes un par de lugares.

Ambos fueron reprendidos por desarrollar tales acciones y no ser guías oficiales, lo cual roza el absurdo si no fuera por todo lo que esconde detrás.

Y es que estamos de nuevo ante una de las perspectivas más ilógicas que existen hoy en día: el que alguien, en este caso el estado impida a un ciudadano disfrutar de su libertad para generar un monopolio que solo aquellos que el estado decida puedan hacer uso del mismo.

Cuando vemos páginas como esta de entrenador-personal-barcelona muchas veces nos paramos a pensar cómo la juventud puede combinar un entrenamiento personal físico con el cultivo intelectual. ¿Realmente somos animales raciionales o centramos nuestra vida en lo mismo que un perro o un gato?

Razas de perros y cátedra emérita

Yo no sé si para hablar de razas de perros en León cualquier día puede venir un ganadero y reprendernos diciendo que o sacamos el carnet de pastor o no podemos hablar sobre el mastín leonés o el carea, o si nos da por visitar Las Médulas tendremos que hacerlo con un abogado para explicar que no, que tenemos derecho a hablar y a decir lo que nos parezca oportuno.

El caso es que la libertad, la persona y los derechos más básicos están empezando a ser pisoteados con alegría, y que elementos tan esenciales como la propiedad privada hay algunos que la ponen en tela de juicio.

Los caminos que recorremos

Cuidado porque este es un camino peligroso y si seguimos por él, cosas tan sencillas como que un emérito pueda hacer algo tan simple como enseñar al que no sabe puede suponer la patada en el culo y abandonar el sitio en el que se esté desarrollando dicha explicación, que puede ir desde una raza de perro hasta qué es procreatec.

Obviamente una cosa es defender a una profesión de ilegales e intrusos y otra bien distinta es poder hablar. ¿Dónde está el derecho a la privacidad de las conversaciones? Y es que a este paso tendremos el pequeño desastre entre manos y habrá que dejar de hablar de todo.

Así, hablar de las ventajas que presenta en el mundo de la psicología, la abogacía o el entrenamiento personal el marcarse objetivos puede ser uno de los asuntos primoriales cuando se abordan ciertas temáticas.

Brigit, la diosa que se volvió santa

Birgit

Birgit

Probablemente el ejemplo más evidente de la supervivencia de una diosa de los tiempos paganos en el cristianismo es Brigit, la gran diosa ternaria de la Irlanda Céltica que recibe el nombre de Brigantia en Britania, de Bride en Escocia (en analogía del termino “bride”=”esposa”, en inglés, NdR) y de Brigandu en la Galia. Divinidad territorial del Leinster, era venerada en toda Irlanda así cmo en el continente. Al ser hija del dagda, el dios benefactor de la abundancia y de las “cosas buenas” y positivas de la vida, Brigit estaba vinculada a la fertilidad, al parto, a los oficios, a la poesía y a la adivinación. Su nombre significa “gloriosa”, “resplandeciente”, “pura”. Su fiesta, celebrada el primero de febrero, era el Imbolc y se relacionaba con la purificación de las mandas y los rebaños, con la abundacia y la curación. Se trata de la menos conocida entre las fiestas estacionales célticas.

– Los dones de la hija de Dagda.
Llamada también la “Minerva céltica” (debido a la contaminación del mundo clásico), fue muy apreciada por el sinfín de cosas útiles que otorgó a la humanidad, entre ellas el arte de silbido que ella inventó una noche cuando quería llamar a sus amigos. Al morir su adorado hijo, Brigit inventó el lamento fúnebre, un tributo poético de las viudas irlandesas al marido. Esto la acercó a las grandes diosas madres del Mediterráneo oriental; como ellas, Brigit fue identificadas con la propia tierra y con la fertilidad del suelo.  El ritual, esa fuerza conservadora, mantuvo el nombre y los símbolos de Brigit durante otros mil años o incluso más, aun cuando ya no era venerada como diosa. Tal era su poder en la religiosidad pancéltica que fue convertida en santa; una santa que conservaba atributos parecidos a los de la diosa, si bien se suprimieron las leyendas qaue hacían referencia a la Brigit pagana. Una divinidad tan encumbrada que su zapato de latón era el objeto más sagrado que se podía imaginar. Su imagen estaba tan vinculada al eterno femenino que ningún hombre podía acercarse al seto que rodeaba el santurario. Hoy todavía quedan amuletos con forma de zapato y (una curiosidad) el dulce “Scarpetta di S.Ilario (“zapato de San Ilario), que se come en Italia en la región Emilia por el mes de febrero.

– El fuego sagrado de Kildare.
Los celtas, cristianizados, siguieron y siguen todavía, rezando a santa Brigit (o Brigida) en su centro de culto del monasterio de Kildare. Una santa ciertamente singular: hija de un druida, fue criada con leche de vacas mágicas del Más allá, por lo cual se le atribuyó un fuerte simbolismo de fertilidad y de poder matriarcal. Tenía provisiones ilimitadas y su despensa no se vaciaba nunca; sus vacas, que daban leche a raudales eran ordeñadas tres veces al día.

Protectora de la cerveza, con ocasión de la pascua se decía que una medida de su malta daba reabastecer a diecisiete iglesias. Su festividad caía el primero de febrero, fecha del antiguo Imbolc, fiesta de la luz convertida en la Candelaria (“Candlemas” en lengua inglesa, NdR). A la Brigit cristiana se le atribuía el poder de nombrar los obispos de la zona, que también tenían que ser herreros: ya su homónima pagana era protectora de los herreros. Como diosa, protegía la poesía y la inspiración y, para ello, llevaba consigo un famoso caldero o un saco de capacidad inagotable. En su dimensión ternaria, aparte de diosa y santa, era también curandera y patrona de la medicina. Su símbolo fue el fuego; desde la noche de los tiempos era llamada “la luminosa” y la “flecha blanca”. Después de ser bautizada por san Patricio, encendió un fuego perenne en Kildare, que ardía ya en tiempos arcanos. En su santuario, diecinueve vírgenes -como la propia santa- vigilaban que el fuego no se apagase; allí, en el vigésimo día de cada ciclo, la misma Birgit, milagrosamente vigilaba el fuego.

En aquel lugar, en el s.XVIII, todavía se cantaba en su honor el antiguo poema “Brigit, mujer excelente, llama inesperada, pueda el resplandeciente e incasdencente Sol conducirnos al reino eterno”. Sin embargo, durante más de diez siglos, la Brigit invocada fue una santa y no una diosa, y sus fieles fueron monjas y no sacerdotisas.

– Imbolc y la fiesta de Brigit.
Estamos a primero de febrero. El frío es todavía intenso, pero la primavera ya apremia en los capullos y la fertilidad animal. Según los estudiosos Leroux e Guyonvarch (en el primer volumen de su libro I Drudi, Ecig, Génova; que a su vez citan Il Glossario di Cormac), la etimología más corriente -lo que no significa que sea la mejor- del nombre de Imbolc se relaciona con la voz Oi=ovino (de donde viene Oisc=”oveja estéril”; Oimelc=”lactancia de las ovejas”, tras haber sido ordeñadas). Una vieja cuarteta recita: “Degustad todas las viandas según su orden, esto es lo que se debe hacer en Imbolc; lavaros las manos, los pies, la cabeza, así como os lo digo”.

Quizás esta cuarteta siempre según el texto citada, ha inspirado la etimología de Imbolc propuesta por Vendryes, quien hace derivar el hombre de Imb (prefijo reflexio o intensivo) y de Folc (=chaparrón). La etimología es discutida, sobre todo si considera que Imbolc (hoy sustituida por la fiesta cristiana de la Candelaria, consagrada a la virgen Maria y por el culto a santa Brigida) coincide también con el Feilbrigde o “Fiesta de Brigid (Brigit)”, según nos trasmite la versión del “Robo del Toro de Cooley” incluida en el Libro Amarillo de Lecan. Corresponde asimismo, a los Lupercales romanos, fiesta de la purificación y de la fecundiad celebrada al final del invierno.

– La fiesta ocultada.
Es casi imposible estudiar la fiesta de Brigit, dado que todo lo que se relaciona con el culto y la teología de la diosa precristiana ha sido meticulosamente expurgada por la literatura irlandesa medieval, elaborada por monjes católicos. Quizás porque sus rituales no son materia de la épica militar, que sí fue ampliamente conservada en forma escrita. Se trataba posiblemente de una fiesta propiciatoria de la fecundidad y de purificación en virtud de un baño que liberaba de la suciedad invernal y de los rigores del clima. Todo esto, junto con un fuerte sentido de exaltación de la feminidad poderosa, tuvo que resultar inasumible para los monjes y la misoginia proveniente de Roma. Con todo, no se pudo eliminar esa función femenina de la fertilidad, tan apreciada por los celtas, así como ocurrió con la función soberana y guerrera. Todo el folklore oral de las fiestas de febrero está fuertemente cristianizado. Debemos, pues. concluir que la fiesta de santa Brigit, aun conservando algunos elementos vinculados a la diosa, ha sustituido la festividad pagana de Imbolc. Sin embargo, el fuego sagrado lunar resplande -afortunadamente- hoy todavía.

Un libro sobre la guerra de África (12 balas de Cañón)

Durante los actos de la Semana Negra de Gijón, se ha presentado hoy domingo la novela Doce Balas de Cañón, de Rafael Martínez Simancas.

Como anfitrión y comentador de la obra actuá Paco Ignacio Taibo, que realizó una semblanza muy interesante de la novela como enfrentamiento entre dos modos de ver la vida, encarnados en un actor que tiene que ir ahora a aquel lugar a representar el papel del militar que defendió la plaza, y la propia historia de aquel militar.

Y es que doce balas de cañón es eso: una novela épica y sin complejos sobre el heroísmo delas fuerzas españolas en África y el desastre de Annual. Una novela sobre la impericia de los militares españoles que mandaban aquella operación y la férrea determinación de resistir en el sitio de Igueriben.

En Doce balas de cañón se recogee el carácter de Benítez, el militar al mando de la plaza, su hoja de servicios llena de valentía, borracheras e indisciplina, su determinbación de cumplir con su deber, su fatalismo, el fatalismo desesperado de los jóvenes soldados, casi todos analfabetos, que defienden aquel rincón olvidado y la insidia de una guerra que nadie podía ganar, unos por falta de objetivos reales que defender y otros por falta de medios propios con que atacar.

Y entr tanto, el actor que debe representar su papel, trata de imbuirse de toda esta época y este espíritu, pero sin conseguirlo, porque se llena de ideas y de imágenes, pero no logra atrapar ningún verdadero sentimiento.

Curisoamente, nos ccontó el autor, a los dos héroes princpales de esta batalla, les fusilaron al comienzo de la guerra civil. A uno, en África, por republicano, al otro en Paracuellos, por fascista. Esta es nuestra España.

Y no, no se habla de la épioca de los moros, de los cabileños, ni de Abd el Krim. Porque una novela no es imparcial ni debe serlo si pretende ser sincera. Porque los moros no son los nuestros.

Javier Pérez

El misterioso naufragio del Waratah

Datos del buque:Construído por el Astillero Barclay, Curle & Co en el rio Clyde, Escocia, terminado el 12 de Septiembre de 1908. Los armadores eran Lund´s Blue Anchor Line. Capacidad máxima 430 pasajeros y 119 tripulantes. Capitán J.E. Ilbery.Eslora: 465 pies; Manga 59,2 pies; tonelaje bruto 9.339 tons. Velocidad máxima 13,5 nudos.

 

En la tarde del 26 de Julio de 1909, el nuevo transatlantico de pasajeros Waratah salió de Durban hacia Cape Town, donde se lo esperaba el Jueves 29 de Julio de 1909. 

Desde Capetown debia retornar a Londres de donde había salido. En algun lugar de la costa de Transkei, cerca de East London, el Waratah se desvaneció sin rastros con 211 almas a bordo. Cuando no llegó a Cape Town, la preocupacion aumentó y se iniciaron extensas búsquedas, pero nunca se encontró o recuperó nada, ni siquiera restos flotantes, y así comenzó uno de los más extraños misterios de la historia marítima.

SS Waratah

EL BUQUE

El Waratah era muy lujoso, de dos hélices, con calderas a carbón. Estaba recien construído y era el barco bandera de la flota de Lund´s Blue Anchor Line. Estaba construído y comisionado para servir como “liner” de pasajeros y carga en la popular ruta de emigracion a Australasia. Aún su nombre reflejaba su afinidad con las antípodas, “Waratah” es la flor emblema de Nueva Gales del Sur en Australia.

SS Waratah en su bautismo en el Rio Clyde.

La Blue Anchor Line tenía otro barco en servicio en sese momento, el Geelong. Ya que el Geelong habia probado ser muy exitoso, el Waratah se hizo de especificaciones similares, siendo capaz de 13 nudos y se decía que era imposibLe que se hundiera, ya que tenia ocho compartimientos estancos construídos a lo largo de su casco.

EL 1ER. VIAJE

El 5 de Noviembre de 1908, el Waratah, bajo el comando del Capitán Joshua E. Ilbery, salio de Inglaterra hacia Australia.

Capitán Joshua E. Ilbery

Zarpó con 689 emigrantes apretados en los dormitorios de tercera clase de las bodegas y 67 pasajeros de primera clase en el lujo de las cubiertas superiores.

Salon de primera clase y sala de estar.

El viaje a los destinos asutralianos de Adelaide, Melbourne y Sydney estuvieron sin problemas para el Waratah en su primer viaje. Sin embargo informes no confirmados de la tripulacion dijeron que el capitán, un marino competente que habia navegado en clippers y comandado grandes vapores por casi 30 años, no estaba satisfecho con la estabilidad del Waratah. En el viaje de retorno se cree que personalmente supervisó la carga para asegurarse de que el lastre estuviera correctamente colocado por la estabilidad del buque. Con la mayor parte de sus pasajeros emigrantes desembarcados en Australia, las bodegas fueron llenas con 6500 toneladas de cueros, trigo, harina, carnes congeladas y concentrados de plomo. El Waratah también fué a dique seco antes de su retorno y se le dió el visto bueno.

El 27 de Abril de 1909 el Waratah zarpó nuevamente, esta vez para los puertos de Durban, Cape Town y luego a Londres. En su pierna a Durban, tambien tuvo un pasaje libre de problemas y buen tiempo. Aunque fue todo bien, un pasajero, Claude Sawyer, se bajó del barco en Durban diciendo que no estaba contento con la estabilidad del buque y que creía que algo terrible le sucedería.

EL VIAJE FINAL

Sawyer, un ingeniero, era un experimentado viajero que habia ya hecho 16 viajes completos en ese entonces. El tema de la estabilidad no hubiera sido un concepto extraño para un ingeniero. Se preocupò tanto de ésto que se bajo y le envió un cable a su esposa en Londres diciendo “Pensé que el Waratah era inestable (top heavy), me bajé en Durban“. Tambien se dice que Sawyer habia estado experimentando pesadillas en las cuales se le avisaba de un desastre inminente, pero no se le dió seriedad a estos avisos.

El Waratah zarpó de Durban en la tarde del 26 de Julio de 1909 y la mañana siguiente paso al más lento Clan MacIntyre, también en la ruta para Cape Town.  Los dos buques intercambiaron saludos de cortesía por lámparas de señales, ya que ninguno tenía radios. Las radios solo fuero un medio de comunicacion a bordo de los buques a partr del hundimiento del Titanic en 1912, tres años más tarde.

Pintura del Clan MacIntyre por Richard W. deRosset

Para el tiempo en que el Waratah se perdía en el horizonte, el mar estaba más movido, con una tormenta acercandose desde el SO (la direccion hacia donde iba el barco). Este es el último avistaje del Waratah antes de su misteriosa desaparicion.

A aproximadamente las 21:30 horas del 27 de Julio de 1909, un liner de la Union Castle, el Guelph, que iba en direccion contraria hacia Durban, pasó a un buque que se movía cerca de la costa y nuevamente se intercambiaorn señales de luz, pero sólo se identificaron las tres letras finales del nombre del buque……. T-A-H.

Cuando el Waratah no llegó a Cape Town en la hora señalada no se alarmo nadie ya que se presumió que estaba demorado por la tormenta que habia pasado por la costa. Aunque todas las estaciones de busqueda fueron puestas en alerta,sólo tres días despues que no llegara a Cape Town y luego que los buques que habian salido de Durban despues del Waratah llegaron, se dió la alarma en forma seria. Remolcadores de puerto fueron enviados desde Durban y Cape Town para encontrar al buque.

Comenzaron rumores acerca de que el Waratah habia tenido problemas de máquinas y que habia teniod una explosión a bordo. El Capita del Guelph, de la Union Castle, calculó que si en realidad era el Waratah con el que habian intercambiado señales en la noche del 27 de Julio, entonces debería haber cubierto 70 millas náuticas desde el contacto con el Clan MacIntyre 15 horas antes. Para un buque que podía hacer 13 nudos, esto sugería que algo andaba mal con sus máquinas. Estaba a la merced de las corrientes de las Agulhas de 4 nudos?

A la tarde del 27 de Julio otro buque, el Harlow, informó haber visto humo en el horizonte donde debiera haber estado el Waratah. Dos horas después, el capoitan del Harlow vió lo que parecía ser luces al tope de un mástil y luego dos flashes en rápida sucesión, el segundo saltando al aire; se sugirió que podrian haber sido relámpagos o fuegos en la costa.

LA BUSQUEDA

Los remolcadores que salieron volvieron sin novedades. La ansiedad aumentaba y los familiares y amigos de los pasajeros demandaron informes de la Blue Anchor Line en Cape Town y Londres. El mismo tiempo comenzaron rumores, algunos diciendo que los buques Insizwa y Tottenham habian visto cuerpos flotando  cerca de la boca del río Bashee, unas 350 illas al sudoeste de Durban. Se dijo que el Tottenham habia inspeccionado los objetos en el agua, pero el capitan creía que no eran humanos sino de peces. No se llevo a cabo ninguna inspeccion detallada sin embargo.

El  Insizwa no siquiera para rescatar lo que pensó eran cuerpos, ya que su carga se habia movido con las olas grandes y se pensaba que era una operacion peligrosa. El capitan tampoco quiso asustar a sus pasajeras. Los grupos de rescate estaban furiosos por ello e inmediatemente enviaron un remolcador desde East London a buscar cuerpos flotantes. No se encontró nada más que trozos de ballenas ( algo comun en esa época en que los balleneros descartaban porciones inútiles de las ballenas).

Se comenzaron búsquedas extensas ya que no se encontraban restos y se pensaba que el Waratah había quedado al garete, siendo llevad por las fuertes corrientes oceánicas.

La Royal Navy basada en Port Natal (Durban) envió a los cruceros HMS Pandora y HMS Forte para buscar en la coste Este de Sud Africa. Estos fueron más tarde acompañados por el HMS Hermes, pero no se encontró ninguna señal. En Seoptiembre de 1909, cuando ya no habia esperanzas, la Blue Anchor Line y el gobierno australiano chartearon al Sabine de la Union Castle para conducir una búsqueda extensa de las aguas costeras sudafricanas. Esta búsqueda se inició ya que los australianos pensaban que aún estaba a flote y se informaba que sus provisiones podían durar hasta un año.

La teoría de que el Liner aùn podía estar a flote estaba basado en búsqueda del Waikato, un barco que había quedado sin máquinas en 1899 en las mismas aguas había flotado al garete por 14 semanas hasta que fué luego encontrado en la isla remota de St. Paul en el Océano Indico, casi a medio camino a Australia. Basados en esta experiencia, el Sabine siguió una ruta de busqueda similar  cubrió 14.000 millas en 88 días. Fue´au tan lejos como las islas Kerguelen y Crozet en el Oceano Sur, pero no hubo ni trazas del Waratah.

Mapa del área de busqueda.

Al año siguiente, 1910, los familiares de los pasajeros del Waratah chartearon al Wakefield e hicieron su propia búsqueda que duro meses, pero otra vez no se encontró nada. 

LA CORTE DE INVESTIGACION Y LOS RUMORES

En Diciembre de 1910 comenzó la investigacion oficial de la desaparicion del Waratah en Londres. Por semanas se entrevisto gente, desde un confeso polizonte hasta arquitectos navales que habian diseñado al liner. Aun Claude Sawyer, el ingeniero que soño su desastre tuvo su chance y somo ocmo una persona muy estable y nunva vario ni elaboró si historia. En realidad, habia soñado lo del Waratah antes de su desembarco, dijo:”Vi al Waratah en grandes olas, una pasó sobre su proa y lo empujo hacia abajo, roló sobre su costado de estribor y desapareció”. Le contó ésto al gerente del Union Castle Line mientras compraba su boleto de retorno a casa a mañana siguiente. Se vio que todos los sueños de Sawyer habían sido antes de que el buque estuviera perdido y por ende no tuvo problemas con su credibilidad.

Tambie se pidió opiniones de expertos sobre la establidad y rolido excesivo que se habia informado a bordo del Waratah en su viaje hacia Australia. Esta teoría fué más creíble y se rechazo la teoría de que derivara. Se aceptó que el Waratah debia haberse volcado en una tormenta excepcional, la primera tormenta real que habia tenido desde su botadura, y que se precitipo al fondo del mar con todos a bordo.

Waratah mostrado cubierto por grandes olas.

El misterio del Waratah no terminó con el juicio de 1910, ya que por años circularon rumores. Esos variaban desde cuentos de niños blancos náufragos que eran cuidados por tribus amigables en la costa del Transkei, hasta mensajes en botellas y que se habia encontrado un salvavidas del Waratah en las playas del Oeste de Australia. Todas probaron ser falsos. Hubo otro rumor de que el barco habia sido tragado por un inmenso remolino en el oceano causado por un terremoto submarino.

La pregunta más dificil para los expertos maritimos era como, un barco de 150 metros, supuestamente inhundible, desaparece durante una tormenta de la cual muchos otros barcos habian sobrevivido. Muchos capitanes contaron sus experiencias con olas extrañas y “agujeros” en el mar fuera de la costa este de Sud Africa.

OTROS DESASTRES Y AVISTAJES

El 7 de octubre de 1925 el vapor dE carga griego Margarita salió de East London y se dirigió hacia el sudoeste. Temprano a la mañana siguiente envio una señal de socorro diciendo:” Barco casi sin manejo con una escora de 20 grados. Mar grueso rompe sobre el buque”. Señaló su posicion como al sur de la boca del Fish River. Esta fué la última comunicacion con el barco y en horas un grupe de rescate salio, pero como con el Waratah, desaparecio sin trazas.

En el mismo año de 1925, un piloto de la Fuerza Aérea Sudafricana, el tte. D.J. Roos, informó de haber visto un buque sumergido mientras volaba sobre la costa del Transkei en un día de mar muy calmo y claro.

El Tte. Roos, convencido de haber visto el pecio del Waratah, dibujó un mapa de su localizacion en la boca del Río Xora.

Este informe de avistaje inició otro vuelo unos años más tarde, pero debido a pobres condiciones climáticas y problemas de motor, nunca fué re-confirmado. Lastimosamente, en corto tiempo el Tte. Roos fallecio en un accidente de auto y su mapa se perdió por muchos años.

Cuatro años más tarde, un señalero de los Rifleros Montados del Cabo, Edward Joe Conquer, dijo que podía haber visto el hundimiento del Waratah en 1909. El 28 de Julio de 1909 Conquer estaba estacionado en la boca del río XOR en el Transkei, en prácticas de tiro con balas reales.

Dijo que ese día observó un buque cuya descripcion era igual al Waratah, navegando en tormenta y luego rolar y desaparecer. Su historia nunca fué tomada con seriedad, pero fue narrada en detalle por Lawrece Green en su libro “Eight Bells at Salamander”, un libro sobre accidentes marítimos misteriosos  fuera de las costas de Sud Africa. Tambien la historia de Conquer fuñé un ingrediente fundamental en la busqueda de Emlyn Brown del Waratah, muhcos años más tarde.

En 1936 el capitán del Rabaul, un vapor de carga de 11.000 tons informó que estuvo en una tormenta con vientos huracanados mientras navegaba hacia el sur desde Durban. A las 0300 una enorme ola rompió sobre su proa, destroxzando las tapas escotilla delanteras y dañando el frente del puente. El capitán estaba convencido de que el Waratah había encontrado una ola similar y luego posiblemente otra la cual habría llenado sus bodgas de agua y lo habria mandado al fondo.

EL “AGUJERO” EN EL MAR Y OLAS EXTRAÑAS

Algunos años más tarde, en 1964, el capitan del Edinburgh Castle de 28.000 tons informó de una inmensa cavidad en el océano, que causó que el buque escorara hasta un ángulo de 30 grados.

Este fenómeno del “agujero” en el mar tuvo reconocimiento internacional en 1973, cuando un oceanógrafo de la Universidad de Cape Town publicó un paper sobre olas anormales en la costa este de Sud Africa. El profesor Mallory determinó que olas anormales extrañas de hasta 20 metros de altura ocurrían en un angosto cinturón entre Richards Bay y Cape Agulhas. Propuso que una combinacion de la angosta y rápidamente creciente plataforma submarina, la potencia de la corriente de Agulhas y una severa tormenta podian causar profundas ondas marinas que convergían en olas gigantes, lo bastante grandes como para tapar aún los barcos más grandes. Su informe fué distribuído a todos los barcos que navegaban por el área y se les informó que estas olas se generaban cuando sistemas frontales hacia el sudoeste se movían por las costas sudafricanas. Los buques fueron informados que debían mantenerse fuera del circulo de 200 millas en estas condiciones.

El fenómeno de las olas extrañas ha sido desde entonces la teoría más creíble de la desaparicion  sorpresiva del Waratah.T

Es comun creencia ahora que el liner sufrió un impacto severo por una de estas olas gigantes, causando que las tapas escotillas de madera en su proa colapsaran y se llenaran de agua sus bodegas. Muy seguramente se habria ido hacia el fondo rápidamente, atrapando a todos dentro del buque ya que no habria habido tiempo de sacar los botes salvavidas. Cualquier resto flotante habría sido llevado rápidamente por la corriente de Agulhas de 4 nudos, no dejando  ningún signo del naufragio para los grupos de rescate que llegaron a la escena una semana más tarde.

la fuerza de esta corriente fué comprobada en 1971, cuando el buque carguero Heythrop perdió un bote salvavidas luego de una explosion en su sala de maquinas. El buque fue remolcado a salvo hasta Port Elizabeth, pero el bote fué hallado intacto 15 meses más tarde en Australia del Oeste.

BUSQUEDAS CONTEMPORÁNEAS

En 1977 una investigacion rutinaria con side scan sonar hexcha por el CSIR localizó un pecio, que se creyó era el Waratah. El pecio estaba a 120 metros de profundidad y a algunas millas de la boca del Rio Xora.

Boca del río Xora, Transkei

Este contacto causo mucha especulacion y muchos historiadores negaron que fuera el Waratah debido a las horas del avistaje del Clan MacIntyre. Se supuso que este pecio era uno de los tantos de la 2ª Guerra Mundial en esta zona que habían sido hundidos por U-Boats.

Inspirado por el libro de Green, Emlyn Brown se puso como misión encontrar el pecio del Waratah y producir un documental sobre ello. Luego de un survey de sonar en 1983 que no resulto exitosa, Brown comenzó a pensar en el pecio de la boca del Rio Xora.

Este contacto de sonar, junto con el mapa del Tte. Roos (que finalmente había resurgido en el album familiar) y el informe de Conquer llevaron a Brown a creer que estas evidencias apuntaban a los restos del Waratah. La teoría de Brown es que el Waratah sufrió un problema de máquinas y que cuando volvía a la seguridad de Durban la ola lo envolvió.

En 1987 hizo una investigacion intensiva con sonar de 100 millas cuadradas de fondo marino y determino que no habia otros buques hundidos en el área. En 1989 hizo dos expediciones, pero en ambas las tormentas imidieron hacer bien el trabajo aun qeuipados con sonar, campanas de buceo y otros equipos. Se vieron restos, pero ni fue posible su identificacion.

Ironicamente, al mismo tiempo que se hacia la expedicion, el diario The Star anunciaba un concurso con un premio de un viaje en el buque de pasajeros griego Oceanos que se hundió dos años más trade a la vista del río Xora.

En 1991 retornó con el Deep Salvage I y un sofisticado sumergible el Jago, capaz de bajar a 500 metros.Nuevamente las corrientes evitaron el trabajo por razones de seguridad.

En 1995 el intento fue con buzos que usaban TriMix, una mezcla de gases que permite bajar a ciertas profundidades, este intenfo falló por mal tiempo y en 1997 se trató de nuevo, se vio un pecio pero las corrientes alejaban a los buzos.

Desde 1997 Brown hizo tres expediciones dos en 1999 yla última en el 2001. En la de 1999 se uso un sonar de última generacion y todo daba a entender que era el Waratah, pero al bajar buzos vieron tanques y equipo bélico, por lo que se dieron cuenta que era en realidad el buque Nailsea Meadow que habia sido torpedeado por un U-boat en 1942

Ya que estaban en la zona, el grupo hizo varias inmersiones en el buque griego de pasajeros Oceanos, que estaba tambien en esa área.

Ahora, en la semana Nº 18 del 2004, el misterio puede ser resuelto cuando científicos zarpen de Durban armados con un sonar y nueva informacion sobre su posible localización. Financiada por Clive Cussler, quien escribió “Levanten al Titanic”, la expedicion espera encontrar al Waratah cerca de las bocas de los ríos Xora y Banshee de la costa del Transkei.

La historia de un piloto que piensa que vió los restos del buque ha sido analizada para identificar los sitios más probables, lo que ha formado dos bloques de búsqueda de unos 80 Km2. La expedicion, de 16 hombres, zarpara en un pesquero convertido que llevara un equipo de sonar para crear una imagen del fondo del mar. Si se localiza un naufragio, un buzo y posiblemente un mini submarino lo inspeccionarán  La misión durará cuatro días.

El Dr Peter Ramsay, un científico basado sudafricano y Emlyn Brown han cambiado de punto de vista y también se encontraron con Bill Elston, un piloto de Cessna que voló sobre la costa del Transkei en un día nusualmente calmo en 1962 y vió un buque completo de pasajeros bajo el mar. El ex ingeniero, ahora en sus 80, dijo:” de tamaño intermedio, contando con el casco y la superestructura  – pero según recuerdo, sin chimenea ni mástil – el barco parecia estar bastante ladeado a estribor, aunque no completamente de lado. A traves de las cubiertas superiores se podian ver claramente las escotillas y aperturas”. Una ligera brisa movió el agua y disolvió la imagen y Elston no la volvió a ver. Espera que la expedicion verificará su avistaje.

 

Fuente original: http://www.histarmar.com.ar/InfGral/SSWaratah.htm

El poeta preferido de los dioses

Ser un romántiuco no es otra cosa que ser un loco exquisito. Eso fue Hölderlin.

Muerto el 7 de junio de 1843 en Tubinga, en la torre a orillas de Néckar donde le llevara su locura 1806, todo parece indicar que Johann Christian Friedrich Hölderlin perdió la cabeza por pedirle a sus semejantes más de lo que éstos son capaces de dar. “Jamás comprendí las palabras de los hombres, crecí en los brazos de los dioses”, dejó escrito en una de sus odas el hombre que, pese a su largo desequilibrio, es considerado el poeta alemán más grandes del siglo XIX.

Nacido en Lauffen (Württemberg) el 20 de marzo de 1770, apenas contaba el futuro autor dos años cuando murió su padre. Siendo el principal empeño de su madre hacer de él un buen clérigo, serán sus escuelas las de los conventos de Denkerdorf y Maulbronn. Estudiante, por fin, de Teología en el Stift -una suerte de seminario protestante de Tubinga-, será entonces, mientras descubre a Kant, Spinoza y Rousseau, cuando trabará amistad con Friedrich Wilhelm Joseph Schelling y Georg Wilhelm Friedrich Hegel.

Junto a los futuros filósofos plantará un árbol de la libertad al tener noticia de la revolución francesa, lo que le valdrá una reprimenda por parte de sus mentores. Ordenado pastor, empero, en 1793, nunca ejercerá su ministerio. Su religiosidad, estiman los expertos, tendrá expresión en sus versos. Así, a la sazón escribe nueve de los llamados por Dilthey ‘Himnos a los ideales de la Humanidad’, muy en la estela de uno de sus amigos de entonces, el poeta Friedrich Schiller -cuyo Himno a la alegría tanto nos recuerdan- vienen a cantar a la amistad, el genio, la juventud, la libertad y algunas otras cuestiones especialmente apreciadas en los años jóvenes.

Camarada de la práctica totalidad de los grandes hombres de la cultura alemana de su tiempo -si a Schiller lo frecuentó en Jena, mientras seguía unos cursos dictados por Fichte; a Goethe y Herder los trató en Weirmar-, será Schiller quien, además de publicarle los primeros fragmentos de ‘Hyperion’ le proporcionará el empleo de preceptor en casa de Carlota von Kalb, la mujer que le ha inspirado ‘Amor e intriga’. Pero la docencia no era la ocupación más adecuada para un hombre que concebía poesía y vida como un todo indivisible y soñaba con el resurgimiento de la civilización helénica, a la que dedicará su ‘Hyperion’ -hoy su obra más celebrada y una de la que ha conocido más versiones de cuantas la historia registra, en la que narra la triste experiencia de un joven griego que quiere combatir por la independencia de su país hasta que la barbarie de la guerra le sobrepasa-, cuya versión novelada completa apareció entre 1797 y 1799.

Recomendado, no obstante, por Hegel como preceptor de los hijos del banquero Gontard, en enero de 1796, Hölderlin parte a Frankfurt y se instala en casa de éste. Una vez allí no tardará en enamorarse perdidamente de su mujer, Suzette. Viendo en ella el ideal de “belleza griega” la convierte en la Diotima de sus versos. El comienzo del desequilibrio del poeta, bien puede datar de 1798, cuanto se ve obligado a abandonar Frankfurt e interrumpir su relación con Suzette. A partir de entonces, todo parece indicar que nada satisface a Hölderlin. En 1801, tras haber residido durante los últimos dos años en casa de un amigo en Homburg, se emplea como preceptor de los hijos de un comerciante en Hauptwyl (Suiza). Sólo permanecerá allí tres meses.

Schiller no puede o no quiere proporcionarle el empleo de profesor de griego en Jena que su viejo amigo le solicita y Hölderlin se coloca en casa del cónsul de Hamburgo en Burdeos. Abandona su nueva residencia en mayo de 1802 para regresar a Alemania andando. No hay duda: su razón ya está horada por la esquizofrenia. Cuando de regreso a la patria su amigo Isaac von Sinclair, el mismo que le acogiera en su casa de Homburg, le procura un puesto de bibliotecario, el desequilibrio que padece el poeta le impide aceptar.

Recluido en el manicomio de la Universidad de Tubinga, el doctor Autenrieth dictaminará que la locura de Hölderlin es benigna y confiará su custodia a un ebanista de la localidad, un tal Zimmer, quien lo recluirá en la torre referida anteriormente. Allí, sin más compañía que un piano desafinado, en él que muchos han querido ver una metáfora de su razón, Johann Chrisitan Friedrich Hölderlin pasaría el resto de sus días escribiendo extraños versos que firma con el nombre de Scardanelli.